Come sono nati i cani

Oggi, i cani sono parte della nostra vita familiare – i nostri reputati migliori amici, membri fedeli e partner affidabili. Il cane ha la particolarità di essere l’unico animale conosciuto ad essere addomesticato dall’uomo prima dell’avvento dell’agricoltura. Pertanto, i cani non sono solo i migliori amici dell’uomo nel regno animale, ma anche il suo più vecchio.

Certo, con questi soffici alleati, che sono pronti a dedicare tutto’l loro tempo a noi, il massimo che vogliamo sapere è:

Come sono nati i cani?

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Leggende, storie e miti

Decine di migliaia di anni fa, prima di Internet, prima della Rivoluzione industriale, prima della letteratura e della matematica, del bronzo e del ferro, prima dell’avvento dell’agricoltura, i primi esseri umani formavano un’improbabile collaborazione con un altro animale: il lupo grigio.

I lupi, nel tempo, imparando leggere le espressioni complesse sui volti umani hanno cambiato  corpo e temperamento. I loro cranio, denti e zampe si restrinsero. Le loro orecchie caddero. Hanno ottenuto una disposizione docile, diventando sia meno spaventosi che meno paurosi. Penso che non sia più una novità per nessuno: I lupi sono trasformati in cani, almeno così sostengono archeologi e genetisti.

Alcuni dicono che i lupi sono stati addomesticati circa 10.000 anni fa, mentre altri dicono 30.000. Alcuni sostengono che sia accaduto in Europa, altri in Medio Oriente o in Asia orientale. Alcuni pensano che i primi cacciatori-raccoglitori umani abbiano attivamente domato e allevato i lupi. Altri dicono che i lupi si sono addomesticati, spazzando via le carcasse lasciate dai cacciatori umani o vagando attorno ai fuochi, diventando più domanti con ogni generazione fino a diventare compagni permanenti.

Gli ultimi esperimenti degli scienziati dimostrano che tra lupi adulti e cuccioli, solo questi ultimi riescono leggere bene gli umani. Così, l’idea comunemente creduta è che un essere umano preistorico abbia trovato dei cuccioli di lupo, li abbia portati a casa sua, li abbia nutriti e li abbia trattati con cura e le generazioni che ne sono seguite sono diventate i nostri cani domestici.

Per quanto pittoresca possa essere, questa idea è sbagliata. Il problema è che i lupi sono geneticamente cablati per essere sospetti e aggressivi. Numerosi studi scientifici hanno tentato di trasformare i lupi nell’equivalente dei cani allevandoli fin dalla tenera età nelle case umane e trattandoli come cani da compagnia.

Il più recente di questi è stato fatto da un team di ricercatori dell’Università di Estovos a Budapest. Presero i cuccioli di lupo di tre giorni e li allevarono a casa. Non hanno avuto più successo di molti studi precedenti. La ricerca ha dovuto essere abbandonata quando i lupi avevano circa 18 mesi semplicemente perché questi lupi erano diventati troppo aggressivi e stavano diventando un pericolo per l’uomo e altri animali domestici.

Quindi, come sono nati i cani?

Il processo di creazione del cane domestico

L’arrivo dell’era glaciale fu il punto di svolta. Gli umani preistorici erano sopravvissuti come nomadi che cacciavano grossi animali che mangiavano piante. (le lance, i bastoni e le asce primitivi dei cacciatori non erano ben adattati per catturare piccoli animali in rapido movimento) In definitiva, il clima di raffreddamento ha ridotto la vegetazione che fungeva da alimento per questi grandi erbivori, il loro numero è diminuito drasticamente e molte specie si sono estinte.

Di fronte alla scomparsa del grande gioco, alcuni gruppi di umani preistorici hanno iniziato a provare una nuova strategia. Formarono campi domestici relativamente fissi e permanenti, in cui si raccoltava cibo disponibile come piante locali (un’attività che alla fine avrebbe portato all’agricoltura). Queste aree residenziali fisse hanno portato alla crescita di discariche di rifiuti intorno ai limiti esterni del villaggio, il che ha portato naturalmente a un’infestazione di spazzini opportunistici. Sebbene includessero topi e ratti, includevano anche canini selvatici, come lupi e sciacalli, gli antichi precursori dei cani.

I canini selvatici erano attratti dalle discariche di rifiuti intorno ai campeggi umani semplicemente per via delle ossa, pezzi di pelle, verdure e altri frammenti di cibo rimasto che trovavano lì. E dato che i cibi in decomposizione hanno un cattivo odore è probabile che i cani siano stati inizialmente tollerati attorno al perimetro dei campi da parti dei uomini proprio per eliminare la spazzatura e liberarli di quel fastidio.

Nel corso del tempo, questi lupi non solo hanno considerato questa zona come la loro area di residenza, ma alla fine sono diventati dipendenti dai rifiuti umani come fonte primaria di cibo.

I lupi, come gli umani, hanno variazioni individuali nella personalità. Ciò significa che, nel branco di canini che mangiano immondizia, alcuni animali sono un po ‘meno paurosi e sospettosi di altri.  Sebbene siano tollerati perché rimuovono materiale di scarto, quelli che sembrano essere una minaccia per i residenti dell’insediamento vengono uccisi o scacciati.

Questo processo di abbattimento inizia ad innescare alcuni cambiamenti genetici in questi lupi eliminando i membri più aggressivi del branco, mentre i più socievoli  ottengono diversi vantaggi. A parte il cibo, essi cominciano a dormire più vicino al villaggio e portano i loro cuccioli vicini, ciòche  offre ulteriore sicurezza ai loro cuccioli. I lupi che sono veramente sereni attorno agli umani trovano altri benefici aggiuntivi, come rannicchiarsi contro le residenze umane per ottenere una parte del calore che fuoriesce durante i freddi mesi invernali. Nel tempo, questi piccoli vantaggi aumentano e aumentano le possibilità di sopravvivenza dei membri più socievoli del gruppo.

Dunque, sono i lupi stessi che, nel tentativo di adattarsi al loro ambiente, stanno manipolando geneticamente la propria popolazione. La semplice separazione geografica tra i lupi più spaventosi che vivono ancora nei boschi e i lupi che abitano gli insediamenti rende più probabile che gli animali amichevoli e senza paura si riproducano con altri animali amichevoli e senza paura.

Cosi, nel corso di diverse generazioni, i lupi selvaggi originali sono cambiati. E con l’intervento umano che comporta l’eliminazione di individui ormai rari che sono rimbalzi genetici e mostrano personalità aggressiva da lupo, nasce il cane domestico.

Ora, dopo che i lupi hanno raggiunto questo punto geneticamente, la teoria comunemente suggerita di addomesticare i cuccioli di lupo che sono stati trovati vicino all’insediamento e portati nelle case degli umani inizia a dare un senso. La teoria tradizionale adesso può funzionare perché il punto di partenza non sono più i cuccioli di lupo selvatici, ma piuttosto i cuccioli di questa nuova specie di lupi insediativi, che sono già parzialmente domati.

È da questo punto in poi che gli interventi umani iniziano a modellare ulteriormente la natura dei cani. Avendo esigenze specifiche, abbiamo allevato cani da caccia, cani da pastore, cani da slitta e cani da guardia, persino fornire compagnia empatica.  Abbiamo trasformato la separazione riproduttiva e la consanguineità in una scienza, moltiplicando e dividendo le specie in più di 400 razze di cani – ogniuno con il suo dovere.

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